Viaje a la Luna: 50 años después

Si lo miramos desde la perspectiva científica, este tema no tiene mucha relación con el tema de este blog. Sin embargo, lo he incluido expresamente no solo en homenaje a esta efemérides que se celebra precisamente estos días. Un hito histórico para una humanidad que pensó después de esto que los viajes espaciales y recorrer la galaxia e incluso otras galaxias iba poco a poco a estar al alcance de todos. El 20 de julio de 1969 fue el día en el que la misión estadounidense Apolo 11 llevó a los primeros astronautas a la Luna. No estaban solos: millones de personas de todo el mundo vieron el acontecimiento por televisión.

Esta hazaña tuvo lugar en medio de la carrera espacial entre la Unión Soviética y Estados Unidos, en la que durante años lucharon por la conquista del espacio. La exploración espacial se ha animado en los últimos años. Crear una ‘estación de servicio’ lunar, explotar recursos extraterrestres o volver a pisar la Luna –y que lo haga una mujer– están entre los planes de algunos países. La política ya no entiende las misiones como un simple escaparate. Llegar ya no es el fin, sino el principio.

La nave, tripulada por los astronautas de la NASA Neil Armstrong, Edwin (Buzz) Aldrin y Michael Collins, fue lanzada por el cohete Saturno V desde cabo Cañaveral, en Florida (EE UU). Tardaron 76 horas en recorrer los 386.242 kilómetros que separan la Luna de nuestro planeta y unas seis horas en alunizar.

Tras unas horas de espera, en la madrugada del 21 de julio (hora universal), el comandante Neil Armstrong se convirtió en el primer ser humano en pisar el satélite, a la vez que pronunciaba la conocida frase: “Un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad”.

Armstrong, junto a su colega Buzz Aldrin, recolectó muestras de roca para investigaciones posteriores y dejó una placa firmada por los tres astronautas y el presidente estadounidense en ese momento, Richard Nixon, que decía: “Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron la Luna por primera vez en julio de 1969, d.C. Llegamos en paz para toda la humanidad”.

Durante la misión, las estaciones españolas de Maspalomas (Gran Canaria), Fresnedillas de la Oliva y Robledo de Chavela (ambas en Madrid) desempeñaron un importante papel en la comunicación de la nave con la base en Houston y en el seguimiento de las constantes vitales de los astronautas. El 24 de julio la nave volvió a la Tierra y amerizó en el oceáno Pacífico de forma segura.

La carrera actual en la Luna se libra entre Estados Unidos y China, principalmente. El último lanzamiento de China, Chang’e 4, ha sido capaz de aterrizar en la cara oculta de la Luna por primera vez. Además, las próximas tres misiones Chang’e ya están aprobadas y, entre otras cosas, tienen planes serios de transportar a la Tierra restos de la superficie lunar. ¿Llegará alguna vez a ser posible el traslado de humanos en “viajes espaciales” como si fuéramos en avión o en autobús? ¿Lo veremos?

Fuente: Agencia SINC

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