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Petra, última cruzada a una de las maravillas del mundo moderno

Para la mayoría de nosotros no sabíamos de la existencia de la ciudad grabada en piedra de Petra en Jordania hasta la llegada de la película Indiana Jones y la última cruzada. Sí, esa donde un jovencísimo Harrison Ford tuvo que enfrentarse a pruebas que desafiaban la lógica y el ingenio para conseguir el Santo Grial. La película presentó un templo que data de finales del siglo VIII a.C. y que a muchos nos conquistó. La escultura sobre la propia roca del valle, el color rojizo de la arenisca y la majestuosidad de sus columnas llamaron la atención sobre este conjunto monumental.

Construido por los edomitas, desde diciembre de 1985 está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. La zona que rodea el lugar es también, desde 1993, Parque Nacional arqueológico. También fue nombrado como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno en 2007.

La ciudad de Petra se localiza en un valle angosto, al este del valle de la Aravá que se extiende desde el mar Muerto hasta el Golfo de Aqaba. Los restos más célebres de Petra son sin duda sus construcciones labradas en la misma roca del valle (hemispeos), en particular, los edificios conocidos como el Khazneh (el Tesoro) y el Deir (el Monasterio).

Alrededor de Petra se encuentran tumbas excavadas en la roca que presentan fachadas de tipo helenístico incluido el célebre Khazné y el monasterio Deir. También se encuentran veinte rocas llamadas jinns que representan quizá a los dioses vigilando la ciudad.

Hay un teatro que fue originalmente construido por los nabateos en el siglo I, con una capacidad de 3000 espectadores, y luego fue ampliado por los romanos en el 106 E.C. a 8500 espectadores. Fue tallado mayormente en la roca, pero la parte del proscenio fue construida con una mezcla de roca tallada y de albañilería; tenía un orquesta semi-circular y gradas en tres niveles superpuestos en forma de luna creciente. El teatro fue descubierto en 1961 y sacado a la luz por un equipo de arqueólogos americanos.

Las rocas de Petra están cubiertas por cerca de 4.000 inscripciones, de las que un 80% son firmas, en su mayoría de peregrinos religiosos pre-islámicos que dejaron las huellas de su piedad. Los nabateos que la mayoría de las veces escribieron en papiro y en piel, materiales que se destruyen rápidamente, no tenemos otra opción más que el estudio de las inscripciones grabadas en la piedra de Petra y en otras partes de Oriente Medio donde el alfabeto era bastante común.

Sin lugar a dudas, Petra es el lugar más visitado de Jordania. El precio de la entrada, y demás gastos, a este sitio es particularmente elevado para los habitantes de los países en vías de desarrollo, porque la mayoría de turistas son europeos o de América del Norte. Además de las ruinas, se pueden visitar dos museos, el museo arqueológico, situado en una antigua cueva nabatea en la colina de al-Habis, que presenta objetos de diferentes períodos, edomitas y romanos. El segundo, inaugurado en 1994, es el museo nabateo de Petra, que ofrece información sobre la historia de la ciudad arqueológica y los nabateos, sobre la geología de la región y presenta las excavaciones en varios monumentos y lugares importantes.

La placa descubierta demuestra que Astorga era una ciudad hace más de dos mil años

La inscripción hallada a finales del mes de abril durante la excavación arqueológica de un solar en la calle Pío Gullón de Astorga, constituye un “hecho significativo” que constata que las hipótesis de los expertos sobre la antigüedad de la ciudad de Astorga son ciertas, explicó este viernes la arqueóloga Mª Luz González, autora del hallazgo arqueológico. Los cargos que ostentaba la persona que aparece en la inscripción, Trebius Nepoti, indican que “Astorga era ya, en tiempos del emperador Tiberio (14-37 d.C.), una ciudad con todas las de la ley”, apuntó González.

La Ergástula del Museo Romano acogió este viernes la presentación de la inscripción honoraria que la misma ciudad dedicó al personaje sobre el que se escribe, y en la que aparece reflejada la existencia ya sobre el año 30 de un “cuerpo de vigiles“, lo que atestigua, según explicó el alcalde de Astorga, Arsenio García Fuertes, que “la Policía Local de Astorga tiene una tradición histórica de ser una de las más antiguas de España y de Castilla y León”. A la cita acudieron además de la arqueóloga municipal, Ángeles Sevillano, el delegado Territorial de León, Guillermo García, y la jefa de Servicio de Cultura de la Junta en León, Amelia Biaín.

Presentación del hallazgo arqueológico. / Pedro González

Contexto arqueológico

El fragmento con la inscripción honoraria se ha encontrado en la esquina noroccidental de un pórtico que rodeaba el Ara Augusta, altar del que la propia estructura de la Ergástula formaba parte, explicó la arqueóloga municipal, Ángeles Sevillano. “La plataforma de planta rectangular y elevación de unos 6 metros tendría un altar donde se celebrarían ceremonias de culto al emperador Augusto y, en algunas ocasiones a la dea Roma, la metrópoli”, explicó Sevillano.

Alrededor de este altar de 50 metros de largo, construyeron un pórtico para “dar más relieve” a esta construcción. Diversos trabajos arqueológicos han aportado evidencia de esta estructura que llegaba desde el solar del antiguo hospicio hasta lo que es hoy la plaza Santocildes, las calles Pío Gullón o la calle Gabriel Franco.

Mapa con el punto donde se encontró la inscripción. / DA

Con el inicio del siglo I d.C., lo que era el campamento de la Legio X ‘Gémina’ se transformó en un núcleo civil, lo que posteriormente fue Asturica Augusta, capital del Convento Jurídico Asturicense, “el espacio ocupado por el Ara se convierte en el Foro de la ciudad”, explicó la arqueóloga, “lo que le da un carácter urbano a la construcción es la Basílica en la parte oriental, donde hoy se encuentra el Teatro Gullón”.

Oficial de la legión, jefe de los “vigilantes” y administrador imperial

En la esquina noroccidental del pórtico es donde se encontró, a finales de abril, una placa conmemorativa “que la ciudad dedicó a un personaje de Asturica de principios de la era”, añadió la arqueóloga M.ª Luz González. El Foro era, por aquel entonces, la “galería de los personajes ilustres”, explicó González. Un personaje, que por el momento no se ha podido determinar su nombre completo pero que se conocerá como Trebius Nepoti, que por lo que han traducido los expertos era ‘Tribuno militar’ -oficial de alto cargo dentro de la legión romana-, ‘Praefecto equitum’ -comandante de caballería-, ‘Praefecto vigilium’ -comandante de los vigilantes- y ‘Procuratori’ -administrador imperial en la época del emperador Tiberio-.

Es un personaje con cargos de carácter militar y de carácter civil, “un funcionario al servicio de la ciudad, incluso el cargo de Procuratori señala que probablemente fuera el que mandaba en la ciudad”, la acumulación de cargos señala que era una época “convulsa” en la zona astur, en torno al fin de las guerras cántabras. El cargo de Praefecto vigilum hace referencia a un cuerpo de seguridad que crea Augusto a principios del Imperio “y que se encargaban de realizar patrullas nocturnas y de prevenir y sofocar los incendios”, lo que hoy sería la Policía Local.

Detalles de la inscripción

La inscripción, que tiene 55 centímetros de alto por unos 75 centímetros de largo, conserva las tres cuartas partes de una piedra marmólea rectangular de “una calidad extraordinaria”, sobre el que se realizará un análisis petrológico para determinar la procedencia del material. El fragmento que falta incide, resalta la arqueóloga, en la ausencia del nombre completo y afiliación familiar del personaje, “no obstante, en relación al currículum, está perfectamente claro”. “Trebius sería el apellido del personaje y nepoti indicaría el apelativo del personaje“, señaló González.

La placa durante la excavación arqueológica de la calle Pío Gullón.

La calidad de la ejecución de la inscripción es de “una calidad excepcional, una letra capital hecha con sumo cuidado. Además, las interpunciones -cuya finalidad es separar las palabras que componen la inscripción- en este caso son hojas de hiedra, lo que prueba que el personaje al que se le dedica no era un cualquiera”, señaló González.

Futuro del hallazgo

La placa honoraria recibirá en el futuro próximo el análisis formal de la pieza en sí para llegar a conocer más información sobre Trebius Nepoti y Asturica Augusta, con la colaboración del catedrático de la Universidad de Valladolid, José Antonio Abásolo, y director del yacimiento de La Olmeda. “Vamos a rastrear a esta persona para tratar de determinar si ha dejado algún rastro en el Imperio, podemos compararlo con otro tribuno militar de Maguncia que tiene una inscripción similar a esta también de la época de Tiberio”, finalizó la arqueóloga Mª Luz González.

De cara al futuro está previsto que esta inscripción pase a formar parte del fondo museístico del Museo Romano de Astorga, “al igual que los mosaicos hallados en la calle San José de Mayo” señaló el delegado territorial de León, Guillermo García, cuya intención es que los hallazgos queden en la ciudad de Astorga.